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Gandalf’s Fist im Interview mit Metal Affair

Das Interview wurde in englischer Sprache geführt. Die Originalversion in Englisch findet ihr weiter unten.

Gandalf’s Fist, ein sehr interessanter Name. Wie seid ihr auf euren Bandnamen gekommen?

Dean:  Wir spielten mit einem  Ouija-Brett, einem Brett der zweiten Auflage, wisst ihr – diejenigen, die batteriebetriebene Poltergeister hatten – nicht die Uhrwerke der dritten Auflage oder die ursprünglichen Dämon-besessenen Sammlerstücke, die von echten Geisteraffen bevorzugt werden. 

Ben: Die Faust des Dämons war das einzige Stück, das wir noch festhalten konnten, als sich das Portal schloss.

Dean: Gut. Vier Finger, aber wir glaubten, das reicht. Es schien wie ein Omen.

Luke: Ich habe einen Ziegenhuf bekommen, aber ich benutze ihn nur als Aschenbecher.

Ihr veröffentlicht im Dezember das Album „The (Re)Master and the Monkey“, eine Neuaufnahme eures Debütalbums „The Master and the Monkey“. Könnt ihr uns etwas darüber erzählen?

Dean: Die ursprüngliche Veröffentlichung im Jahr 2011 war nichts weiter als ein experimentelles Demo, und obwohl wir die Songs für gut hielten, war die Produktion geradezu furchtbar und wir versuchten unser Bestes, so zu tun, als hätte es niemals existiert. Nachdem die Veröffentlichung ein Jahrzehnt in der Dunkelheit herumdümpelte, dachten wir, welcher Zeitpunkt könnte besser sein als jetzt, um ihm Gerechtigkeit widerfahren zu lassen. Wir haben es komplett neu aufgenommen und es dazu befähigt, stolz neben einigen unserer neueren Alben zu stehen. 

Ihr kommt aus dem Vereinigten Königreich, aber euer Schlagzeuger Stefan Hepe ist Deutscher. Wie funktioniert die Zusammenarbeit innerhalb der Band über eine so große Entfernung hinweg?

Keri: Die große Entfernung ist perfekt.


Stefan: Nun, er ist der beste Mensch, mit dem ich jemals gearbeitet habe, wirkli… oh, diese Frage war wohl nicht an mich gerichtet? 


Dean:  Selbst innerhalb Großbritanniens sind wir immer noch ziemlich abgelegen und weit voneinander entfernt – ich denke, das ist nicht ungewöhnlich, nur vielleicht ungewöhnlich bei Bands von kleinem Format. Wir haben einen Workflow, den wir mit Stefan seit ungefähr 7 Jahren etabliert haben, und jeder hat sein eigenes Studio, dank der Wiederinvestition, die wir nach unseren jüngsten Erfolgen in ausgefallenen Schnickschnack und Spielereien getätigt haben. 

Ben: Von allen Schlagzeugern, mit denen ich gespielt habe, verschmilzt Stefan am einfachsten mit dem Keyboard-Sound in der Band. Das mag daran liegen, dass er [600 Meilen] vom Proberaum entfernt ist, aber dieser nachgeahmte Backbeat ist das Herz und die Seele unserer musikalischen Beziehung. 

Gandalf's Fist on Stage
Gandalf’s Fist

Erwartet ihr wegen der Entfernung irgendwelche zusätzlichen Schwierigkeiten durch den Brexit für die Band?

Stefan: Das größte Problem ist, dass wir uns auf nichts vorbereiten können, weil niemand weiß, was passieren wird (und das sich abzeichnende No-Deal-Szenario macht die Dinge nicht wirklich einfacher). Ich würde einfach gerne genau wissen, welche Formulare ich ausfüllen muss, welche Dokumente ich einführen muss, welche Sachen ich mitbringen kann, und was in Großbritannien stationiert werden müsste – all diese Dinge sind völlig unbekannt und wo immer man danach fragt, wie man sich vorbereiten kann, bekommt man dieselben verwirrten Blicke. Niemand weiß etwas. Das ist (bisher) das Schlimmste für mich. 

Ben: Um fair zu sein, das Fehlschlagen der Tollwutuntersuchung gab es schon vor dem Brexit.

Dean: Ich erwarte keine weiteren Schwierigkeiten. Ich habe Stefan immer desinfiziert, bevor er mein Haus betreten hat. 

Ihr spielt nur sehr selten Live-Konzerte. Gibt es dafür einen bestimmten Grund?

Dean: Bereits 2013 wurden wir für eine Reihe von Festivalauftritten in Telefonzellen in Industriegebieten gebucht, die von „Little Chef“-Autobahnraststätten geräumt wurden. Wir wussten nicht, dass wir unsere eigenen Telefonzellen mitbringen sollten. Der Vertrag läuft 2027 aus. 

Auf euren letzten Alben hattet ihr schon mehrfach prominente Gastmusiker, wie z.B. Troy Donockley, Arjen Lucassen oder Blaze Bayley. War es schwer, diese Musiker für eure Alben zu gewinnen?

Ben: Vor ein paar Jahren gab es in Plymouth eine Bingohalle, in der neben dem üblichen Picknickkorb und einer Flasche Lambrusco gelegentlich berühmte Musiker verteilt wurden. Chris‘ Fähigkeiten in Bingohallen sind gut belegt und so haben wir die Ankündigungen im Auge behalten, um ihn, wenn jemand Interessantes verlost wurde, dorthin zu schicken. 

Dean: Ich denke, es war weniger ein Gewinn als vielmehr die Tatsache, ein paar großartige Songs und einige überzeugende Projekte zu haben, an denen andere Leute mitwirken wollten. Wir haben viel Glück, mit einigen exzellenten Musikern und in der Tat auch sehr talentierten Schauspielern zusammengearbeitet zu haben! 

Eure Musik veröffentlicht ihr auf eurem eigenen Label Nightkeeper Productions. Habt ihr jemals darüber nachgedacht, auch Alben von anderen Bands zu veröffentlichen, oder wird das Label exklusiv für Gandalf‘s Fist bleiben?

Stefan: Dafür wäre ich bereit. Vielleicht veröffentlichen wir zu einem späteren Zeitpunkt zuerst unsere eigenen Solo-Sachen wie Bens Patchwork Cacophony… Das Veröffentlichen von Musik von anderen Leuten ist immer ein Risiko – ein finanzielles Risiko, das man trägt, ohne Einfluss auf die Musik selbst zu haben. Das ist anders als bei unseren eigenen Sachen – wir sind überzeugt, dass es großartige Sachen sind. Aber was ist mit jemandem, der uns seine Sachen schickt? Natürlich wird er auch davon überzeugt sein – aber das Risiko liegt auf der Seite des Labels. Das ist keine Entscheidung, die in der Mittagspause getroffen werden kann, aber wenn wir uns dazu entschließen, werde ich es so gut wie möglich unterstützen. 

Dean: Muffin and the Other Muffins, The wandering Zeppledoods, Grizzhammer 5000… Du musst eine Menge Austern essen, um an einer Perle zu ersticken. Am nächsten an einem echten Hit waren wir mit Fink Ployd mit „Wish We Were There“, aber in letzter Minute haben wir ein Unterlassungsschreiben von… Nun, ihr werdet zweifellos darüber schon etwas gelesen haben. Es genügt zu sagen, es war ein Motel, und es hätte in jedem westlichen Bundesstaat der USA sein können. Es war mehr eine Metapher als eine tatsächliche wörtliche Beschwerde über einen bestimmten Veranstaltungsort. 

Gandalf's Fist Ringmaster
Gandalf’s Fist

Inzwischen habt ihr fast alle eure älteren, längst ausverkauften Alben als neue Version wiederveröffentlicht, oder seid zumindest kurz davor. Wird es so etwas auch für das letzte fehlende Album „From a Point of Existence“ geben?

Stefan: Definitiv ja. Wir haben bereits begonnen, an einigen Songs zu arbeiten, aber wir haben noch keinen Zeitplan, wann wir es veröffentlichen können. 

Dean: Ich denke, es wäre eine Schande, nicht von jedem Album, das wir gemacht haben, eine endgültige Version zu haben – die Mixe für „Existence“ sind überraschend kompliziert, sodass das letzte noch eine Weile dauern könnte. Es ist schwierig. So sehr ich Zeit damit verbringen möchte, mich um älteres Material und ausverkaufte Alben zu kümmern, so sehr juckt es mich im Hinterkopf, an neuem und frischem Material zu arbeiten. 

Eure Musik ist sehr vielschichtig. Doch gibt es einzelne Bands, die euch besonders beeinflusst haben?

Ben: Nicht so sehr Bands wie Glückskekse. Nachdem Luke das übliche „Du wirst ein langes Leben führen“ und „Liebe ist ein Fremder, der selten Augenkontakt herstellt“ hatte, fand er das gesamte Skript von The Clockwork Fable in einem Glückskeks an seiner örtlichen Tankstelle. Er ging rein, um eine Gallone Bleifrei zu besorgen, und kam mit einer Pastete, einer solarbetriebenen Fackel, heraus. Dies ist eindeutig eine Lehre für alle, die glauben, dass die Unterstützung lokaler Unternehmen kommunistisch ist. 

Dean: Es gibt eindeutig einen Schmelztiegel mit vielen verschiedenen Einflüssen, die deutlich zu hören sind – wir stellen unsere Einflüsse mit Stolz zur Schau und ihr könnt viele davon von den Gastmusikern ableiten, mit denen wir in der Vergangenheit gearbeitet haben! 

Habt ihr für die Zeit nach der Veröffentlichung von „The (Re)Master and the Monkey“ bereits Pläne für ein komplett neues Album?

Fred: Nein. Ganz einfach. Ehrlich, wir haben gerade ein Album über einen beinlosen Frosch, der auf einem Affen reitet, wiederveröffentlicht. Klingen wir so, als hätten wir Ideen? 

Jeff: Es gab drei oder vier Ideen, aber sie hatten keine Beine. Und das haben wir getan. 

Vielen Dank für eure Zeit und alles Gute für euch! 

Gandalf's Fist Band
Gandalf’s Fist

Gandalf’s Fist, a very interesting Band-Name. How did you come up with your band name?

Dean:  We were playing Ouija board, a second edition board, you know – the ones that had battery operated poltergeists – not the third edition clockwork ones or the original demon possessed collectibles favoured by genuine ghost monkeys.

Ben: The demon’s fist was the only bit we managed to hold onto when the portal closed.

Dean: Well. Four fingers but we figured it was enough. Seemed like an omen.

Luke: I got a goat hoof but I just use it as an ashtray

In December you will release the album „The (Re) Master and the Monkey“, a re-recording of your debut album „The Master and the Monkey“. Can you tell us something about it?

Dean: The original release back in 2011 wasn’t anything more than a experimental demo, and although we thought the songs were good the production was nothing short of awful and we pretty much tried to pretend it didn’t ever exist. After a decade of the release languishing in the darkness we figured what better time than now to do it justice. We’ve completely re-recorded it and made it able to sit proudly alongside some of our more recent albums.

You’re from the UK, but your drummer Stefan Hepe is from Germany. How is working together as a band over such a long distance?

Keri: The long distance is perfect.

Stefan: Well, he’s the best person to ever work with, serio… oh, that question probably wasn’t directed at me? 


Dean:  Even within the UK we are still pretty remote and spread out from each other – I guess this isn’t unusual, just perhaps uncommon with bands of our lowly stature. We’ve got a workflow that we’ve established with Stefan for 7 years or so now and everyone has their own studio thanks to re-reinvestment we have made on fancy gadgets and gizmos following our recent successes. 

Ben: Of all the drummers I have played with, Stefan blends the most easily with the keyboard sound in the band. That might be because he is [600 miles] away from the rehearsal studio, but that mimed backbeat is the heart and soul of our musical relationship.

Gandalf's Fist live
Gandalf’s Fist

Thinking about this distance, do you expect any additional difficulties for the band because of the Brexit?

Stefan: The biggest problem is that we cannot prepare for anything, because no one knows what’s gonna happen (and a no deal scenario looming doesn’t really make things easier). I’d just love to know exactly which forms I have to fill out, which documents I’ll need to enter, what stuff can I bring along, what would need to be stationed in the UK – all these things are completely unknown, and wherever you go to ask about preparing things, you get the same confused looks. Nobody knows. That’s (so far) the worst thing for me.

Ben: to be fair, the rabies examination failure predated Brexit.

Dean:  I anticipate no further difficulties. I always fumigated Stefan before he entered my house.

You rarely play live concerts. Is there a specific reason for that?

Dean: Back in 2013 we were booked on a string of festival appearances in phone boxes in industrial spaces vacated by little chef motorway services. Little did we know we were supposed to provide our own phone boxes. The contract runs out in 2027.

On your last albums you had several well-known guest musicians, such as Troy Donockley, Arjen Lucassen or Blaze Bayley. How did you manage to win these musicians for your albums?

Ben: A few years back there was a bingo hall in Plymouth where, aside from the usual picnic hamper and bottle of Lambrusco, they occasionally hand out famous musicians. Chris’s skills in the bingo halls are well documented and so we’d keep an eye on announcements and if there was someone interesting being raffled, we’d send him down there.

Dean: I think it was less of a win and more of having some great songs and some compelling projects other people wanted to be a part of. We’re very lucky to have worked with some excellent musicians and, indeed, very talented actors as well!

You are publishing your music on your own label Nightkeeper Productions. Have you ever thought about releasing albums from other bands or will the label remain exclusive to Gandalf‘s Fist?

Stefan: I’d be up for that. Maybe at a later point in time, at first release our own solo stuff, like Ben’s Patchwork Cacophony… Releasing or publishing other people’s music is always a risk – it’s a financial risk you’re carrying, without having any influence on the music itself. That’s different to our own stuff – we’re convinced it’s great stuff. But what about someone sending us his stuff? Of course they’ll be convinced too – but the risk is on the label’s side. That’s not a decision to be made at lunch break, but if we decide to go that way, I’ll support it the best I can.

Dean: Muffin and the Other Muffins, The wandering Zeppledoods, Grizzhammer 5000… you’ve got to eat a lot of oysters to choke on a pearl. The closest we got to a genuine hit was Fink Ployd with “Wish We Were There”, but at the last minute we got a Cease and Desist through from… well, you’ll have read about this no doubt. Suffice to say, it was a Motel, and it could have been in any Western State of the US. It was a more metaphor than an actual literal complaint about any specific venue.

Gandalf's First Bass
Gandalf’s Fist

In the meantime you’ve re-released almost all of your older, long-sold-out albums as a new version, or are at least about to do so. Will there be something like that for the last missing album “From a Point of Existence”?

Stefan: Absolutely, yes. We already began working on a few songs of it, we just don’t have a timeline when to release it, yet.

Dean: I think it would be a shame not to have a definitive version of every album we’ve done –the mixes for “existence” are surprisingly complicated so the last one might take a while. It is difficult. As much as I want to spend time giving special care to older material and sold out albums, most of the back of my mind is itching to start work on new and fresh material.

Your music is very complex. Are there bands that have mainly influenced you and your music?

Ben: Not so much bands as fortune cookies. Having had the usual “You will live a long life,” and “Love is a stranger who will rarely make eye contact,” Luke found the entire script of The Clockwork Fable in a fortune cookie at his local petrol station. He went in for a gallon of unleaded and came out with a pasty, a solar powered torch. Clearly a lesson for anyone who thinks that supporting local business is a communist.

Dean: There is clearly a melting pot of lots of different influences that are plain to hear – we wear our influences with pride and you may well infer many of those by the guest musicians we’ve worked with in the past!

Do you already have plans for a completely new album after the release of “The (Re) Master and the Monkey”?

Fred: No. That’s it. Honestly, we’ve just re-released an album about a legless frog riding a monkey. Do we sound like we’ve got ideas?

Jeff: There were three or four ideas, but they didn’t have legs. And we’ve done that one.

Thank you for your time and all the best for you!

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